¿Monedas romanas en La Habana, Cuba?

Por: Dunia Torres González

La colección de monedas romanas atesoradas por el Museo Dihigo de la Universidad de la Habana, que hasta este momento se pensaba de poco valor, adquirió relevancia al probarse la originalidad de la mayoría de sus piezas.

El anuncio tuvo lugar en la plaza de Armas de esta capital durante la presentación del libro “Monedas romanas en La Habana” de la doctora Mariana Fernández Campos, quien explicó que no fue sino en el 2008, con la visita a la Universidad de La Habana del catedrático y latinista barcelonés Marc Mayer Olivé, especialista en epigrafía y numismática, que se pensó en la posibilidad de comprobar la autenticidad de las piezas en cuestión.

El análisis arrojó que la colección incluía una mezcla de originales y copias de monedas griegas y romanas.

Integraron el corpus final ciento setenta y tres monedas originales romanas. De estas, ochenta y siete pertenecen a la época de la república y ochenta y seis a la imperial. Son casi todas denarios, aunque también se hallaron sestercios, dupondios, ases, dos quinqrios y un sextante, dos áureos, dos silicuas y varios antoninianos.

La Doctora Elina Miranda Cancela, reconocida helenísticas y actual directora de la Cátedra de Filología y Tradición Clásica de la Universidad de La Habana aseguró: “Yo era una de las profesoras que impartía las asignaturas clásicas y que no le daba la importancia que merecían. Siempre pensé que las estatuas, pinturas y monedas eran reproducciones; pero no, tenemos el orgullo de exhibir los originales en el actual Museo Dihigo de la facultad”.

Según consta, gracias al antiguo profesor de la Facultad, Luis Toledo Soto y Sagarra, los orígenes del museo donde se encuentran las monedas se remonta al 20 de octubre de 1919, día en que Juan Miguel Dihigo y Mestre encargara los primeros vaciados en yeso de esculturas griegas a la casa comercializadora P.P. Caproni&Brother, ubicada en Boston.

No obstante, no es hasta 1921 que es aprobada por las autoridades universitarias la compra de la primera colección de monedas que servirían para completar los conocimientos de la civilización griega, ilustrando detalles de carácter político, religioso y geográfico. Muchos de los expedientes universitarios que registraron la cifra exacta de las piezas y su costo se han traspapelado o perdido.

Junto a la colección de copias griegas se encontró un sobre con anversos y reversos sueltos que, tras una mirada cuidadosa de la investigadora, se pudo determinar que entre ellos se hallaba cuatro partes sueltas de copias romanas.

En la actualidad no se conserva el documento acreditativo de la compra. Así que la incógnita solo puede ser aclarada a través de la indagación en los archivos de la Spink& Son. “Tarea complicada” afirma Fernández Campos, pues estos datos no se encuentran publicados, por lo que se dificulta el acceso a ellos.

Esta muestra se había utilizado en la Universidad por muchos años con fines didácticos, gracias a los esfuerzos del profesor Dihigo, ferviente defensor de la integración de la teoría con la práctica en las lecciones.

Este catedrático fue una figura clave en los cambios en la Cátedra de Filología y Lingüística, con sus ideas de separar ambas disciplinas y fue la primera persona que hizo mención de la colección de pesetas romanas en 1924, en el discurso de inicio de curso: “preciosa colección de monedas greco-romanas escogidas por el sabio Director del Departamento de Monedas del Museo Británico”.

En la década de 1940 se hizo la solicitud de crear una sala de arte romano. La gestora de tal idea fue la profesora Mercedes Labourdette y Scull, discípula y más tarde sustituta de Dihigo, primera mujer, según testimonio de la doctora Rosario Novoa, que fungió como docente en la facultad.

Mercedes Labourdette destinó todo el presupuesto de la cátedra para la compra de una nueva colección a la casaSpink& Son. Esta vez se trató de un encargo explícito de originales romanos.

Hacia 1960 se concedió la jubilación a la doctora y a pesar de haber dejado un informe con una declaración jurada de los objetos no explica la datación o peso de dos monedas de oro romanas.

Las autoridades universitarias solicitaron la intervención de un especialista y fue elegido el doctor Fernando Portuondo del Prado. El 21 de abril de 1961 se examinaron las piezas; pero todo parece indicar que se circunscribiera a los dos áureos romanos y a las nueve monedas de oro que ya no se hallan en el museo, sin prestarle atención al resto de la colección. Así, en la pasada centuria, se llegaron a devaluar las piezas como material arqueológico y artístico.

Con las reformas universitarias se dejó de impartir la asignatura de Filología Clásica, se enviaron algunas muestras del Museo Dihigo a la provincia de Villa Clara como gesto de colaboración, pero nunca regresaron ni existen actualmente. Entre 1970 y 1980, el museo comenzó a utilizarse para funciones ajenas a su finalidad original, por lo que parte de las colecciones fueron mutiladas, rotas o perdidas.

No fue hasta 1994 que las obras regresaron al museo y se emprendió una reparación y remodelación, gracias al empreño de la dirección de la facultad y a la colaboración del Instituto Winckelmann de la Universidad Humboldt de Berlín, en especial del doctor Veit Stürmer. Transcurridos tres años se reabrieron las puertas a los estudiantes.

Mariana Fernández explicó que el tiempo y el desconocimiento confinaron al olvido a la colección que contaba con una mayoría de originales; pero que por fin se daba a conocer los resultados de la investigación al público.

Expresó: “Este hallazgo ha marcado los sucesos por estos días en el mundo científico, académico y para el público en general. La colección ha sido ignorada por más de medio siglo, habitualmente juzgada de manera erróneacomo una muestra de “copias”; pero hoy atrae la atención de todos como la colección más importante de monedas latinas de la Isla”.
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I am back

Just a try-out, to find out of I still got something

Neither heart, nor brain: kneecaps are the human love organ

For centuries humans believed that the heart was the organ from where the love they felt irradiated. Even today a heart-shaped icon stands for the ultimate feeling, either out of the trembling hands of a teenager, or of the latest software in any gadget you have. But one day, scientists exposed the usurper, and gave the brain what it rightfully was its: the title as the source of love.

Just recently I came across a science article explaining love. The jargon was so thick, that to understand it your PhDs in Chemistry, Physics and Sociology would come handy. It takes so much energy to say “I love you”, according to the genius who wrote it, that you better rent a power plant before the words escape your lips.

Just picture Romeo telling Juliette that his enzymes were moving faster when his brain processed the photons entering through his eyes and sending electric shots to the area where recognition is done. Total nonsense!!! Shakespeare had it easy.

But, it turned out it was all a scam as I discovered recently by accident (a one-kilo iron part of a motorbike exhaust pipe hit me squarely in my knee after travelling at such speed that the Aroldis Chapman MLB record of 105.1 mph pitch was shattered, as well as my kneecap)

As a result, I ended up in bed for a week. I am still limping, but the event allowed me to make one of those groundbreaking discoveries that bring fame upon people: you love from your kneecaps.

You might need some enlightening on this issue now, or the next severed joint will be your jaw, overspread by the awe this revelation causes. And I feel obliged to share this piece of knowledge.

Remember the song that went like: “Ain’t no mountain high enough; ain’t no river wide enough; ain’t no sea deep enough, to keep my love away from you”??? Try any of those feats with a busted kneecap, and then show me your love.

I must confess I am a romantic by nature, so I tried to impress somebody on how strong my resolve and love for her were, and busted kneecap and all, I offered myself to accompany her to run some errands. If the mountain of the song is ONE inch higher than the 88 steps that lead to Havana University, I dare ANYBODY to prove their love the same way I did. I got to the top sweating with a really pissed-off kneecap. I could swear I saw the Alma Mater (the cast in bronze statue that crowns those god-forbidden steps) laughing at me.

When you love somebody, you “give your heart away” or “lose your mind”, then we can assume as a foregone truth, you don’t need either heart or mind to love. But a kneecap is a totally different business. Try to keep up your pace chasing the woman you believe is a gift from God with only one functioning kneecap. Or better yet, ask her out to dance. No wonder Cervantes never wrote a love story because what he lost was his elbow.

Another fact: when you propose, what do you actually do??? You let your knee touch the ground as you are making an oath to Mother Earth that your love is for real, right?

Someone said love is a great friendship with erotic moments (in plain language: sex).  Basically, to prove how deep you have fallen for somebody you need to get into the act. But how do you perform when a part of you feels like a mob armed with clubs is hitting you with all their might?

Yesterday, I dry tested my unmatched love with a surrogate of the woman of my dreams. I knew it would be a leap of faith to DREAM the kneecap will stand the abuse, but I had to see for myself. I am sort of a scholar of the Kama sutra, and with over 1000 hours of porno fresh in my mind, I thought I was ready to meet any challenges the girl would throw at me.

Sex is different everywhere. In Cuba is more of a sports competition than the search for the Holy Grail of pleasure. Therefore, when you go for it, kiss your pains, fears and anxieties away, and try to match every stroke or you will be deemed unsuitable, not only by the judge? girlfriend? of yours, but by anybody within earshot. We DO talk about it.

One and a half seconds into the “contest” my knee said no more. If you are a man, you damn well know how focused you MUST be to perform properly. With bolts of pain ripping through your body, you only pray to God to ease your misery. Acrobatics, even in slow motion, were out of the question. I certainly hope the girl mistook my tears at the end with those of joy.

Conclusion: the minute you bust your kneecap, love is gone for good. No sex, no romantic walks, no dancing. You become a crippled not only physically but spiritually. You can be crazy and be loved. You can be even considered a heartless person and you still will have the goods. But the kneecap, my friends, it must be in perfect shape, or you will only find love in books and movies.

One last thing: there is ONE good use for your busted kneecap. When the woman you feel affection for tells you your feeling is unrequited, you can disguise the effect of the blow by grabbing the damaged part, and while cursing a little, you take a seat. It works.

Alarcon y los 9900 dólares de salario

Al referirse al estado actual de la prensa en Cuba durante la Conferencia del Partido que tuvo lugar el 28 y 29 de enero, Ricardo Alarcón, presidente de la Asamblea del Poder Popular, se preguntó alarmado por qué los periodistas cubanos no habían publicado un reporte de la CIA que desmentía la “falacia de que los cubanos cobran 20 dólares al mes”
Alarcón esgrimió como prueba acusadora un reporte impreso de la última actualización del World Factbook de la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos, donde aparece, según él, que el salario promedio en Cuba es 9 900 dólares, muy superior a “los 20 dólares que la prensa internacional dice que cobra un cubano como promedio”
Al parecer no le dio importancia al hecho que los famosos 20 dólares es salario MENSUAL, y los 9 900 de la CIA son ANUALES. Pero eso no lo detuvo. Siguió con otro dato “esclarecedor” ( eliminamos los triunfalismos en la prensa, o no???: “En Latinoamérica, solo Brasil aparece por encima con 10 800, pero como ahí la distribución de la riqueza no es equitativa, podemos considerarnos los primeros”
Accediendo al dichoso reporte se ve una cosa: Alarcón no mentía al decir que la CIA había publicado esa enormidad de dinero. ¿Cómo se hace ese cálculo? La Agencia divide el Producto Interno Bruto de un país, le incorpora el costo de la canasta básica (tomando como referencia su coste en los Estados Unidos) y luego lo divide entre la cantidad de habitantes. El PIB de Cuba, ajustado asciende a 114.1 MIL MILLONES DE USD.
Al dividirlos entre los 11.2 millones de cubanos, da la cifra mágica de 9 900.
Dos pequeños detalles saltan a la vista. Si se busca en la Oficina Nacional de Estadísticas e Información de Cuba, por el cual debemos regirnos a la hora de citar cifras encontramos algo que Alarcón debió haber revisado ANTES de utilizar ese reporte para ejemplificar cuán mal utilizan Internet los periodistas: Cuba: Principales indicadores económicos 2010
El PIB de Cuba, a precios de 1997, ajustados por la inflación, es de 47.309 mil millones de pesos. El producto interno bruto a precios corrientes por habitante es 4 208 pesos anuales, lo que representa unos 350 dólares mensuales, considerando que a nivel nacional el peso tiene paridad con el dólar, eso en caso que no vayas a comprar nada en una TRD, hotel, o lugar donde el CUC sigue valiendo 25 pesos, claro está.
Por supuesto que 350 es mayor que 20, pero es casi TREINTA VECES inferior a la cifra que tan orgullosamente pidió Alarcón que le transmitiéramos a nuestro pueblo. No me imagino a un cubano de a pie leyendo en el Granma que él gana 9 900 dólares mensuales. Desgraciadamente ya medios digitales lo están publicándolo.
Un último punto: me preocupa grandemente la lectura selectiva de Alarcón. ¿Será posible que él no viese en el famoso reporte que Bahamas, Trinidad y Tobago, Granada, Aruba, Barbados, Antigua y Barbuda, Curazao, Argentina, Venezuela, Uruguay, Costa Rica, Panamá, San Vicente y las Granadinas y México, están por encima de nosotros Y Brasil????

Odisea bancaria

La blusa azul del uniforme abierta hasta casi el ombligo nos permite ver libremente unos senos preciosos. Un crucifijo de oro pende de una cadenita, y coloca peligrosamente al Redentor en una posición lujuriosa. El Jesús dorado parece a punto de dejar su calvario y abrazar aquellas maravillosas montañas.

Con dificultad le miro a la cara para exponerle los motivos que me llevan a interrumpir su chateo en Internet. Un amigo extranjero quiere abrir una cuenta en su banco. Apenas termino la oración cuando mueve la cabeza de lado a lado con fuerza: Sigue leyendo

Genio

Entrevista radial de 15 segundos de duración:
– Dicen que los genios no existen. ¿Qué cree usted?
-Estoy de acuerdo. Eso de los genios son supercherías.
-Pero, los científicos afirman que uno de cada 12 357 986 personas que han nacido en la historia son genios…
-¿809 en la historia? IMPOSIBLE!!!!!

Accidente en la Vía Blanca

El frente frío avanza sobre la Habana apenas oscurece. Las nubes, preñadas, van descargándose a intervalos con mayor o menor intensidad, reduciendo la visibilidad de los conductores que se dirigen a sus hogares tras una “intensa” jornada laboral. Muchos van haciendo planes para el inminente fin de semana. Sigue leyendo